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  • Media Release: Sonoma County Office of Education (SCOS) Statement in Response to New State Directives for Schools

     July 17, 2020

    Sonoma County Office of Education (SCOE) Statement in Response to New State Directives for Schools

    For Immediate Release

    Contact: Jamie Hansen, Director of Communications | 707-524-2620, jhansen@scoe.org

    [en español abajo]

    Following is a statement from Dr. Steve Herrington, Sonoma County Superintendent of Schools, in response to new state directives for schools issued today. 

    Today’s announcement by Gov. Gavin Newsom represented a significant shift from local school district control of reopening efforts, to statewide directives meant to address the health and safety concerns presented by a dramatic rise in COVID-19 cases statewide. 

    From the beginning of the pandemic, SCOE and the school districts we serve have emphasized the need to use the best state and local health guidance available in order to prioritize student health and safety. To this end, I am glad to see the direction provided today, which marks the beginning of the California Department of Public Health playing a stronger role in setting the criteria for reopening and operating schools under COVID-19. 

    We appreciate that the new directives provide specific guidance—not only for when to close but also for determining when it is safe to reopen. Schools need this level of detailed and consistent guidance in order to provide the students, families, and staff they serve with the reassurance that clear safety protocols are in place to protect their health.

    I know that these new directives, while helpful, present yet another change in the information that schools and families have been receiving this summer, and that this could create some confusion and frustration. However, If there's been one consistency during this ever-changing situation, it's been the need to be flexible and make adjustments based on changing conditions. SCOE and the districts we serve will continue to be nimble and adapt based on the best available guidance of state and local health experts.

    Since Sonoma County is currently on the state watch list, schools and districts will likely need to begin the school year in the distance learning portion of their plans—depending on how long Sonoma County remains on the watchlist. Currently, Sonoma County is on the watchlist until the state takes further action, which would be no earlier than July 22.  Based on the new guidance, all schools must remain in distance learning at least until their county has been off the state’s watch list for 14 days. Beginning in distance learning is consistent with the direction that most local school districts were already planning to take.

    This guidance also addresses the wearing of face coverings, social distancing, increased hygiene practices and cleaning, as well as rules for operating transportation and sports programming. You can find the Guidance for Schools and School-Based Programs at the COVID-19 website at covid19.ca.gov, clicking on the “Industry Guidance” section, and scrolling down to the Schools tab.

    SCOE will now work closely with local school leaders and our public health department to interpret these state directives and how they impact the plans that schools have been diligently creating throughout the summer. Additionally, SCOE will work with our public health partners to ensure that Sonoma County has adequate testing and contact tracing capacity to ensure a safe return to school once Sonoma County is off the watch list.

    I will meet with Sonoma County’s 38 superintendents, as well as charter school and private school leaders, early next week to discuss this new guidance in detail. SCOE has been and will continue to provide professional development and other supports to assist districts in building robust distance learning options for all students. Sonoma County schools are committed to serving families with high-quality instruction and supports, regardless of the current conditions under COVID-19. 

    I thank our school leaders and staff, as well as our parents and students, for their flexibility and understanding during these incredibly challenging, fluid, and unprecedented times. 

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    Declaración de la Oficina de Educación del Condado de Sonoma (SCOE) en Respuesta a las Nuevas Directivas Estatales para las Escuelas

    17 de julio de 2020

    A continuación figura una declaración del Dr. Steve Herrington, Superintendente de Escuelas del Condado de Sonoma, en respuesta a las nuevas directivas estatales para las escuelas publicadas hoy.

    El anuncio de hoy del Gobernador Gavin Newsom supone un cambio significativo del control que tenían los distritos escolares locales sobre los esfuerzos de reapertura, que pasa ahora a directivas estatales que tienen la intención de dar respuesta a preocupaciones relativas a la salud y a la seguridad que se presentan debido a un dramático incremento de los casos de COVID-19 en todo el estado.

    Desde el inicio de la pandemia, SCOE y los distritos escolares a los que prestamos servicio han hecho énfasis en la necesidad de emplear las mejores directrices sanitarias estatales y locales disponibles para dar prioridad a la salud y seguridad de los estudiantes. Para alcanzar este fin, me alegra ver la indicación proporcionada hoy, que marca el inicio de un mayor papel del Departamento de Salud Pública de California a la hora de establecer los criterios para la reapertura y el funcionamiento de las escuelas teniendo en cuenta la COVID-19.

    Agradecemos que las nuevas directrices proporcionen una orientación específica—no solo sobre cuándo cerrar, sino también para determinar cuándo es seguro reabrir. Las escuelas necesitan este nivel de orientación detallada para proporcionar a los estudiantes, familias y personal a quienes prestan servicios la garantía de que hay implementados claros protocolos de seguridad para proteger su salud.

    Sé que estas nuevas directivas, aunque son útiles, suponen otro cambio en la información que las escuelas y familias han estado recibiendo este verano, y que esto puede crear algo de confusión y frustración. Sin embargo, ha habido un elemento de coherencia durante esta situación siempre cambiante, y ha sido la necesidad de ser flexibles y realizar ajustes en base a las condiciones cambiantes. SCOE y los distritos a los que prestamos servicios continuarán siendo ágiles y se adaptarán en base a las mejores orientaciones disponibles de los expertos en salud estatales y locales.

    Debido a que el Condado de Sonoma se encuentra actualmente en la lista de vigilancia estatal, es probable que las escuelas y los distritos necesiten comenzar el año escolar en la parte de aprendizaje a distancia de sus planes, dependiendo de cuánto tiempo el Condado de Sonoma permanezca en la lista de vigilancia. Actualmente, el condado de Sonoma está en la lista de vigilancia hasta que el estado tome medidas adicionales, que no serían antes del 22 de julio. Según la nueva orientación, todas las escuelas deben permanecer en la educación a distancia al menos hasta que su condado haya estado fuera de la lista de vigilancia del estado para 14 dias. Esto es consistente con la dirección que la mayoría de los distritos escolares locales ya estaban planeando tomar.

    SCOE trabajará ahora estrechamente con los líderes de escuelas locales para interpretar estas directivas y cómo afectan a los planes que las escuelas han estado creando diligentemente durante el verano. 

    Me reuniré con los 38 superintendentes del Condado de Sonoma, así como los líderes escolares  de escuelas autónomas y privadas a principios de la semana que viene para tratar esta nueva directriz en detalle. SCOE ha proporcionado desarrollo profesional y otros apoyos, y lo seguirá haciendo, para ayudar a que los distritos escolares desarrollen opciones robustas de aprendizaje a distancia para todos los estudiantes. Las escuelas del Condado de Sonoma se comprometen a prestar servicio a las familias con una enseñanza y apoyos de alta calidad, independientemente de las actuales condiciones de la COVID-19.

    Agradezco a nuestros líderes escolares y miembros del personal, así como a nuestros padres, madres y estudiantes, su flexibilidad y comprensión durante estos momentos increíblemente desafiantes, fluidos y sin precedentes.